On raconte volontiers que, lorsqu’en 1608, Frescobaldi, à peine âgé de vingt-¬cinq ans, fut nommé organiste de Saint-Pierre de Rome, près de trente mille per¬sonnes se seraient pressées dans la basilique pour applaudir son concert inaugural ! Si ce chiffre dépasse très certainement la réalité, il témoigne néanmoins de la notoriété et de la réputation dont jouissait déjà le jeune organiste, natif de Ferrare, en lequel ses contemporains reconnaissaient un chanteur de talent, mais aussi l’un des meilleurs organistes et clavecinistes d’Europe. Certains le disaient cependant fruste et inculte, ce qui peut paraître étonnant si l’on sait qu’il tint lui-même à réviser ses livres de musique et à en surveiller l’impression… /  Frescobaldi was appointed organist of St Peter’s, Rome, in 1608, when he was only just twenty-five; the story goes that almost thirty thousand people crowded into the basilica to applaude his inaugural concert ! Although this figure is most certainly an exaggeration, it nevertheless gives us some idea of the fame and reputation of this young organist from Ferrara, who was recognized by his contemporaries as a talented singer and one of the best organists and harpsichordists in Europe. Yet some described him as coarse and uneducated, which is surprising when we know that he insisted on revising his books of music himself and also kept a close eye on the printing…

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C’est à Rome que Frescobaldi passa la plus grande partie de sa carrière, s’auto¬risant quelques coupures pour se rendre notamment dans les Flandres entre 1607 et 1608, à Mantoue, fief des ducs de Gonzague, entre 1614 et 1615, et à Florence, patrie des Médicis, de 1628 à 1634. Il mourut dans la Ville éternelle, le 1°’ mars 1643. La cérémonie de ses funérailles, célébrées le lendemain de son décès, fut chantée par les plus grands musiciens de la cité pontificale.

Frescobaldi spent most of his career in Rome, though he occasionally took a break to go and work elsewhere: he was in Flanders, for example, between 1607 and 1608, in Mantua, which was ruled by the Dukes of Gonzaga, between 1614 and 1615, and in Florence, the home of the Medicis, from 1628 to 1634. He died in Rome on 1 March 1643. At the funeral ceremony, which was celebrated the following day, the Requiem Mass was sung by the most famous musicians in Rome.

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