C’est un Haendel de 21 ans qui quitte, à l’automne 1706, sa ville natale de Halle, en Saxe, pour entreprendre le plus beau des voyages : un tour d’Italie qui, de Rome à Venise via Florence et Naples, décidera non de l’homme (plus d’un témoignage nous le décrit alternativement caractériel et vaguement placide, à 23 comme à 65 ans) mais -et considérablement- du compositeur… / In the autumn of 1706, at the age of twenty-one, Handel left his native Halle in Saxony to visit Italy, a trip that took him from Rome to Venice via Florence and Naples. Contact with Italy had no influence on his character – contemporary accounts, dating from his youth, at twenty-three, and from later in life, at sixty-five, describe him as alternating between moodiness and a vague placidity – but it did considerably affect his art as a composer…

Georg-Friedrich Haëndel "Apollo e Dafne" avec Les Paladins dirgés par Jérôme Corréas et Salomé Haller, soprano

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L’Italie. Patrie rêvée. Terre, aussi, des plus concrètes réalités. Pays de toutes les révolutions musicales et, miracle vrai, terre d’éclosion d’un Palestrina comme d’un Monteverdi. Haendel à son tour y fleurira. Le jeune homme fou d’opéra, mais frustré par un père qui voyait pareille aspiration d’un très mauvais œil, court littéralement (son père décédé) vers l’Italie où il entend bien Élargir ses horizons, satisfaire sa curiosité d’artiste et s’imprégner du savoir-faire italien ; ou plutôt des savoir-faire, car ces villes (qui, en matière musicale, faisaient les réputations et lançaient les modes, en authentiques témoins du siècle musical) étaient les terreaux de traditions et de styles vocaux extrêmement différents

Italy, was a musician’s dream. A land that had witnessed musical revolutions, and miracles in the form of composers such as Palestrina and Monteverdi. And of course, Handel flourished in such an environment.
The young man’s passion for opera had been thwarted by a father who frowned on such aspirations. But after the latter’s death, Handel literally flew to Italy, aiming to broaden his horizons, satisfy his artistic curiosity and immerse himself in the many facets of Italian art. For Rome, Florence, Naples and Venice – cities where reputations were made and new fashions created, cities that presented a true reflection of the century’s music – cultivated very different vocal styles and traditions.

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