Giovanni Legrenzi naît à Clusone, près de Bergame, en 1626. C’est probablement dans cette ville qu’il   apprend la musique et obtient son premier poste important. En 1645, il est nommé organiste de Sainte Marie Majeure. Il restera dix ans au service de la paroisse, jusqu’à ce que des raisons encore mal clarifiées le poussent à quitter la ville pour aller vivre à Ferrare, où il dirige l’Accademia dello Spirito Santo.. / Giovanni Legrenzi was born in Clusone, close to Bergamo, in 1626.  It is probably in this town where he learns music and obtains his first significant position.  In 1645, he is named as organist at Sainte Marie Majeure.  He remains in the service of the parish for 10 years, after which time, for reasons which remain unclear, he is forced to leave the town in order to live in Ferrare, where he conducts the Accademia dello Spirito Santo.

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Ses nouvelles fonctions lui permettent de diversifier sa palette de compositeur. Il écrit des oratorios et trois opéras qui sont joués à Venise et même à Vienne. Legrenzi devient un compositeur en vue dans toute l’Italie septentrionale. A partir de 1665 commence une nouvelle période trouble. Déclinant des offres qui lui sont faites à Modène et Bergame, il joue de malchance à Mantoue où il n’obtient pas le poste espéré, puis à Versailles où son état de santé l’empêche de se rendre pour répondre à l’invitation de Louis XIV. Il ne parvient pas non plus à s’imposer à Milan et Bologne.

His new position allows him to diversify his range as a composer.  He writes several oratorios and three operas which are performed in Venice and even in Vienna.  Legrenzi becomes a composer who is known across the whole of seventeenth century Italy. 1665 marks the beginning of a new troubled period. Declining offers which are made to him in Modena and Bergamo, he has the misfortune to not be appointed to the position he was hoping for in Mantoue.  Then in Versailles he is prevented by his ill-health from being able to accept an invitation made to him by Louis XIV.  He also fails to achieve success in Milan and Bologna.

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