Compositeur très souvent méconnu et hâtivement relégué dans les limbes dorés et frivoles des maîtres de la cantate de chambre, Nicola Porpora mériterait aujourd’hui une réévaluation critique attentive. Ses œuvres en effet sont presque toutes restées inédites, excepté pour quelques éditions modernes sporadiques et pour quelques enregistrements discographiques, insuffisants pour dessiner avec la clarté qui lui est due la grandeur du Maître napolitain comme compositeur… /  Relatively little known and all too often dismissed as simply a composer of chamber cantatas, Nicola Porpora now deserves a careful critical reassessment. Indeed, apart from a few sporadic modern editions or recordings, very few of his compositions have been made widely available, and those that have do not do justice to his greatness as a composer.

ARN48690-Porpora-Les paladins

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La carrière de Porpora et ses succès de son vivant ne furent pas limités à l’Italie musicale du XVIIIe siècle et sa musique ne porte pas uniquement les marques des habitudes caractéristiques de l’environnement et du goût italien. Vienne et Londres ont été les villes où Porpora a pu développer son talent pour le théâtre, rivalisant même pendant une courte période avec Haendel lui-même. Il a en effet réalisé des mélodrames sérieux et pouvait compter sur des chanteurs de très haut niveau, comme Farinelli, Senesino, La Cuzzoni, tous très célèbres – et d’autres encore qui faisaient partie des compagnies engagées par les imprésarios londoniens de l’Opera of the Nobility.

The Neapolitan Nicola Porpora (1686-1768) attained international fame as a composer during his lifetime. The development of his musical style ran parallel with the general trend in Italy during the first years that he was active as a composer, when musical taste changed considerably. But Vienna and London were the cities where he developed his talent for the theatre, and for a short time he even rivalled the great Handel himself as a composer of operas. Indeed, he was invited to London in 1733 to compose for the Opera of the Nobility, an opera company that had been set up by a group of English noblemen in competition with the existing Italian opera company in England under Handel. The company for which Porpora composed included famous singers such as the castrati Senesino and Farinelli, and the soprano Cuzzoni.

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