Compositeur de génie, considéré aujourd’hui comme l’une des figures majeures du XXe siècle, Béla Bartók n’a pourtant pas bénéficié dans son propre pays de la reconnaissance qu’il méritait. Né le 25 mars 1881 à Nagyszentmiklós, petite ville appartenant alors au Sud-est de la Hongrie, son premier professeur est sa mère… / A composer of genius, now regarded as one of the major figures of the twentieth century, Béla Bartók did not receive the appreciation he deserved in his native land. Born on 25 March 1881 in Nagyszentmiklós, a small town in southeast Hungary (now Sînnicolau Mare, Romania), he received his first music lessons from his mother.

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Après avoir entendu un jeune élève brillant de quatre ans son aîné, Erno von Dohnányi, il décide de se présenter à l’Académie de Musique de Budapest où un élève de Liszt, István Thomán, sera son professeur de piano. Pianiste admiré, puis pédagogue recherché, Bartók peine à se faire reconnaître en tant que compositeur : les critiques ne savent pas encore apprécier sa musique à sa juste valeur, ni même les musiciens, en témoigne cet altiste de l’opéra qui marque en tête de sa partition du ballet Le Prince de bois : « inutile de s’accorder ! » Il attendra sept ans avant de voir créer son opéra Le Château de Barbe-bleue. Il reste en Hongrie jusqu’en 1940, retenu par ses recherches ethnomusicologiques, mais aussi par l’affection de sa mère, de ses amis et de la famille Kodály, sans compter l’amour indéfectible pour son pays natal où il aura vécu ses moments les plus heureux. En effet, quand il part aux Etats-Unis, fuyant le régime nazi, il n’y reçoit pas l’accueil espéré et s’y sentira étranger jusqu’à sa mort, peinant à survivre dans des conditions matérielles déplorables

On the advice of Ernõ von Dohnányi, a brilliant young student four years his senior, he decided to audition for the Budapest Academy of Music and was admitted to study piano with István Thomán, who had been one of Liszt’s best pupils. Admired as a pianist, and later greatly in demand as a teacher, Bartók had difficulty in obtaining recognition as a composer; his music was not appreciated at its true value either by the critics or indeed by other musicians – a violist at the Budapest Opera noted at the head of his score of the ballet The Wooden Prince that there was ‘no point in trying to play in tune’! Bartók had to wait seven years before his opera Bluebeard’s Castle was performed. He remained in Hungary until 1940, tied to Budapest by his unfinished folk music research, his love for his aged mother and his attachment to his friends (who included the composer Kodály and his family), and also his fondness for his native land. When, fleeing the Nazi regime, he moved to the United States, the reception was not as he had hoped. Struggling to survive in deplorable material conditions, he felt an outsider there until his death in 1945.

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