François Pétrarque est né à Arezzo en 1304, fils de conservateurs guelfes blancs, exilés de Florence la même année (1302) et pour la même raison que l’illustre Dante Alighieri (les parallèles entre leurs histoires et la comparaison de leurs œuvres demeureront une source de consternation pour Pétrarca durant toute sa vie)… /  The Italian scholar, poet and humanist man of letters Francesco Petrarca, known in English as Petrarch, was born in Arezzo in 1302. His father was a notary who was expelled from Florence by the Black Guelfs in 1302 (the same year as Dante). After a short stay in Arezzo, where Francesco was born, the family migrated to Avignon (1312), the home of the exiled papal court, at which his father hoped to find employment.

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L’insécurité, même en exil, pousse son père, Ser Petracco, (François signera plus tard Pétrarque) à s’enraciner avec sa famille en Avignon en 1311, espérant trouver un emploi auprès de la cour papale. Avant même d’arriver en France, le jeune garçon de sept ans manque de se noyer deux fois, d’abord lors d’une traversée de l’Arno en tombant des épaules d’un serviteur, ensuite lors d’une tempête en mer entre Pise et Marseille, ville où pour la première fois il pose le pied sur la terre française avant de se rendre en Avignon.

Francesco was educated in nearby Carpentras, then at his father’s insistence he was sent to study law at Montpellier (1316). With his younger brother, he returned to Italy to continue these studies at the University of Bologna (1320). His father’s death in 1326 left him free to abandon his law studies and pursue his own interests. He returned to Avignon, entering the service of two ecclesiastical members of the Roman Colonna family and receiving the tonsure. Until 1353 his life was centred in Provence (Avignon, where he enjoyed the polished, courtly world, and his beloved retreat – his ‘fair transalpine solitude’ – at Vaucluse).

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