Qui donc était Guilain ? Son existence est entourée d’un épais mystère, et même son identité. On sait qu’au tout début du xvIIIe siècle se trouve à Paris un nommé Guilain, organiste et maître de clavecin. Quand est-il né, quel est son nom véritable, d’où vient-il ? Nul ne peut répondre. Guilain est à l’époque synonyme de Guillaume. Or, on a découvert l’existence à Paris, à cette époque, d’un musicien allemand nommé Johann Adam Wilhelm Freinsberg – un nom imprononçable pour un Français. Autant le nommer par son prénom de Wilhelm, c’est-à-dire Guillaume, ou Guilain. / Who was Guilain? His life and even his identity are shrouded in mystery. We know that at the very beginning of the eighteenth century there was an ‘organiste et maître de clavecin à Paris’ by the name of Guilain. When was he born? Where did he come from? What was his real name? No one can answer. Guilain was a synonym of Guillaume. There was at that time in Paris a German musician called Johann Adam Wilhelm Freinsberg – a name unpronounceable for a Frenchman. So why not translate Wilhelm and call him Guillaume, or Guilain?

Jean-Adam Guilain "4 Suites pour le Magnificat (1706)"par Erik Fellerà l'orgue de Cintegabelle

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Tout permet de penser aujourd’hui que Freinsberg et Guilain ne sont qu’un seul et même homme. Il serait donc l’un des nombreux artistes venus des terres germaniques vers la France, attirés par la brillante vie de Paris et les fastes de Versailles, de même que de nombreux Français ont voyagé de par l’Europe, certains s’établissant même à Dresde ou à Munich.

Everything indicates that Freinsberg and Guilain were the same person, no doubt one of the many German artists who came to France at that time attracted by the profusion of artistic activity in Paris and the splendour of Versailles. Likewise many Frenchmen travelled within Europe, and some even settled in Dresden or Munich.

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