Le 24 février 1704, vers sept heures du matin, Marc-Antoine Charpentier, homme de « bonne vie, mœurs et capacité », s’est éteint paisiblement à Paris, âgé d’une soixantaine d’années… / Around 7 a.m. on 24 February 1704 Marc-Antoine Charpentier passed away peacefully in Paris at the age of about sixty…

ARN68714 - Charpentier-Nicers - Arianna

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On ne sait presque rien de ses débuts, mais dans les années 1660, il passe trois ans à Rome où, conquis d’abord par les polyphonies de la Renaissance, il découvre l’œuvre de Giacomo Carissimi, maître de chapelle du Collège germanique de Rome, prestigieux établissement Jésuite où l’enseignement de la musique occupait une place de choix. Ce séjour dans la Ville Éternelle sera d’une importance capitale pour la suite de la carrière de Charpentier, fervent italianisant. Cette carrière s’est déroulée à l’ombre des grandes institutions et, même s’il n’occupa aucun poste officiel à la cour, car, en 1683, retenu par la maladie, il manque malencontreusement le concours qui lui aurait ouvert les portes de la Chapelle royale, Charpentier a côtoyé les plus hauts personnages de son temps.

Very little is known about the composer’s early life. In the 1660s he spent three years in Rome, where was clearly impressed by the great polyphonic compositions that were heard in the churches there and discovered the work of Giacomo Carissimi, then maestro di cappella of the German College, with whom he studied. Charpentier’s stay in the Eternal City undoubtedly influenced his subsequent composing. His career was spent in the shadow of the greatest institutions. He held no official position at the French court; in 1683 he presented himself as a candidate for one of the four positions of sous-maître of the Royal Chapel, but was prevented by illness from appearing for the second of two eliminations. He nevertheless rubbed shoulders with many great men and women of his time.

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