Quand on connaît le rôle éminent joué par Georges Martin Witkowski dans la vie musicale lyonnaise de la première partie du XXe siècle, comment ne pas s’étonner qu’une partie de son œuvre soit encore si méconnue de nos jours, ce que René Dumesnil a résumé ainsi : « Witkowski, d’abord, eut le tort de vivre à Lyon » ! / Georges Martin Witkowski played such an important part in the musical life of the city of Lyons in the first part of the twentieth century that it is hard to understand why his works are so little known today. René Dumesnil puts it down to the fact that the composer spent his life in a provincial city rather than in the capital: ‘Witkowski made the mistake of living in Lyons.’

ARN68715 entier Witkowski - Debussy

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Né le 6 janvier 1867 à Mostaganem, en Algérie, dans une famille de militaires, Georges Martin ajoutera par la suite à son nom celui de son grand-père maternel, Lucien Witkowski, officier polonais émmigré en France. Il ne vivra que quelques mois au Maghreb, la mort de son père en 1869 ayant contraint la famille à regagner la métropole. Installée à Rennes, sa mère, Blanche Martin-Witkowska se remarie avec Eugène Henry, organiste de la cathédrale : cet ancien élève de Boëly, ami de César Franck et d’Alexandre Guilmant, sera le premier professeur du jeune Georges.
Désireux d’embrasser la carrière militaire comme son père et son grand-père, peut-être plus par tradition familiale que par véritable vocation, Georges Martin rejoint le Prytanée militaire de La Flèche où lui est confiée la direction de l’orchestre d’harmonie de l’école, ce qui lui permet de faire l’apprentissage de son futur métier de musicien, métier qu’il assumera tout à fait après sa démission de l’armée en 1906, peu avant un voyage à Bayreuth.

The composer, who came from a military family, was born Georges Martin on 6 January 1867 in Mostaganem, Algeria. Later he added the name of his maternal grandfather to his own. Lucien Witkowski was a Polish officer, who emigrated to France. George’s father died in 1869 and his family returned to France, settling in Rennes, where his mother, Blanche Martin-Witkowska, married Eugène Henry, organist of the city’s cathedral. A former pupil of Boëly and a friend of César Franck and Alexandre Guilmant, the latter was to be Georges’s first teacher.
Wishing to follow in his father’s and grandfather ‘s footsteps, and more because a military career was a family tradition than out of any true vocation, Georges Martin joined the military school, Le Prytanée Militaire, at La Flèche, where he was put in charge of conducting the school’s wind band. In 1887 he entered the St Cyr military academy, and the same year he also met César Franck, organist of Ste Clotilde, who encouraged him to compose.

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