L’âge d’or de Pasquini comme compositeur dramatique se situe entre 1670 et 1680, une période où ses créations étaient demandées même en dehors des frontières de l’Etat Pontifical. Ses œuvres sont produites à Florence, Modène, Naples et Vienne et l’on constate des marques d’intérêt dans différents milieux. Une remarque sympathique ressort d’une correspondance du marquis Ippolito Bentivoglio à Ferrare, étudiée par Sergio Monaldini, où Giacomo Zucchesini demande un oratorio chanté à Ferrare et poursuit : « Et si l’on voulait bien l’accompagner d’un autre de Bernardo Pasquini […] je me considérerais très favorisé ». Nous avons là un petit mais significatif témoignage de la diffusion de la musique de notre compositeur, probablement plus étendue que celle que nous montrerait l’analyse des livrets et des partitions, ou encore la chronologie de l’exécution des œuvres…./Il periodo d’oro di Pasquini come compositore drammatico furono gli anni ’70 e ’80 del Seicento; nell’ambito dell’oratorio le sue creazioni furono richieste anche oltre i confini romani: troviamo esecuzioni a Firenze, Modena, Napoli e Vienna, oltre che tracce di interesse in altri ambienti. Un’annotazione simpatica emerge dalla corrispondenza del marchese ferrarese Ippolito Bentivoglio (studiata da Sergio Monaldini) in cui Giacomo Zucchesini richiede un oratorio cantatosi a Ferrara e continua: «E se si compiacesse ancora d’accompagnarlo con un altro di Bernardo Pasquini […] mi stimerei somma[men]te favorito»: una piccola ma significativa testimonianza sulla circolazione della musica del Nostro, presumibilmente più ampia di quella che deriviamo dall’analisi di libretti e partiture o dalle cronologie di esecuzioni…/Pasquini’s golden era of dramatic composition was between the years of 1670 and 1680. Within the realm of the Oratorio genre, his creations were sought after outside the Roman circles. Performances were made in cities such as Florence, Modena, Naples and Vienna. An interesting annotation emerges from the correspondence of the Marquise of Ferrara, Ippolito Bentivoglio (studies done by Sergio Monaldini) in which Giacomo Zucchesini requests an Oratory be sung in Ferrara with a personal stipulation. E se si compiacesse ancora d’accompagnarlo con un altro di Bernardo Pasquini […] mi stimerei somma[men]te favorito. (And were it to be pleasing to have another one of Bernardo Pasquini, I would consider myself highly fortunate.) This is a small but significant testimony about the circulation of our Pasquini’s music, which was probably much greater than what can be gleaned by analysis of libretti and scores or from performance chronologies…

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Les textes des oratorios étaient confiés à des librettistes plus ou moins professionnels, mais pouvaient être aussi écrits en première personne par des commettants illustres : Santa Agnese par exemple est issu de la plume du cardinal Benedetto Pamphilj, bien connu pour l’intensité de ses passions théâtrales et musicales et s’adonnant aussi, comme d’autres membres de la hiérarchie ecclésiastique romaine, à la rédaction de textes sacrés et même profanes. Le martyre d’Agnès n’est pas un sujet très souvent exploité. Le premier oratorio sur cette sainte semble avoir été représenté en 1651 (musique de Mario Savioni, texte de Domenico Benigni), justement dans le palais du prince Camillo Pamphilj. Nous pouvons penser que l’idée du cardinal Benedetto de reprendre ce thème après presque 30 ans ne soit pas étrangère à ce précédent familial. Il parait qu’il s’agit en outre de la première reprise de l’histoire d’Agnès après 1651.

I testi degli oratori erano affidati a librettisti più o meno ‘professionisti’, ma succedeva pure che venissero scritti in prima persona da illustri patroni: Santa Agnese è ad esempio un parto del cardinal Benedetto Pamphilj, noto per l’intensità delle sue passioni teatral-musicali e dedito, come altri esponenti della gerarchia ecclesiastica romana, alla stesura di testi sacri ma anche profani. Il martirio di Agnese non è un soggetto molto frequentato: il primo oratorio sulla santa sembra essere stato rappresentato nel 1651 (musica di Mario Savioni, testo di Domenico Benigni), guarda caso proprio nel palazzo del principe Camillo Pamphilj. Possiamo ipotizzare che l’idea di riprendere il tema da parte del cardinal Benedetto dopo quasi 30 anni non sia del tutto estranea a questo precedente familiare; si tratta inoltre, sembrerebbe, della prima ripresa della storia di Agnese dopo il 1651.

The text composition of these Oratories was entrusted to librettists more or less professional, but it did occur at times that these texts were written by famous patrons. Santa Agnese is for example a creation of Cardinal Benedetto Pamphilj, known for the intensity of his Theatrical and Musical passions, and as numerous others of the Roman ecclesiastical hierarchy members, was given to the writing out of not only sacred texts, but of secular as well. The Martyrdom of Agnese is not used very often as subject material. The first Oratory written about her seems to have been performed in 1651 (music of Mario Savioni, text of Domenico Benigni), and by strange coincidence, in the same Palace of Prince Camillo Pamphilj. We can hypothesise that Cardinal Benedetto’s idea to repeat the theme almost thirty years later is in deed not at all extraneous to the family’s preceding version. It would seem to be in fact the only revival of the story of Saint Agnes after 1651.

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