Certes, la scène a consacré sa carrière. Et le destin aussi d’une certaine manière qui le fit malicieusement naître à quelques semaines de cet autre rénovateur du théâtre lyrique – Richard Wagner. Pourtant, et même si les grandes pages de Rigoletto, Trovatore, La Traviata ou Don Carlos chantent dans toutes les mémoires, comment oublier que les premières œuvres de Verdi – tout comme les dernières, d’ailleurs … – furent dédiées non point au théâtre, mais à l’église ? / It was the stage that established Verdi’s career. As did destiny, in a way, in mischievously causing him to be barn within a few weeks of that other great reformer of opera: Richard Wagner. Yet, even if the grea­test melodies from Rigoletto, Il Trovatore, La Traviata or Don Carlos are on everyone’s minds, how can we forget that Verdi’s early works-like his last-were written not for the theatre but for the church?

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L’aventure commence à Roncole, petit hameau situé auprès de Busseto, entre Plaisance et Parme. C’est là que naquit l’auteur du Requiem – le 10 octobre 1813. C’est là qu’il passe son enfance paysanne et que, le dimanche, à la messe, il entend les premières musiques. Fasciné, il va trouver l’or­ganiste qui l’initie à l’harmonium. Bientôt, l’élève remplacera le maître et fera l’admiration de la population … Mais il faut gagner sa vie : il entre chez un épicier, curieux d’art, flûtiste de surcroît et chef d’un groupe d’amateurs qui se réunissent régulièrement pour jouer du Porpora, Haydn, Haendel et autres … Commis aux écritures commerciales. le jeune Giuseppe se voit en outre chargé par son patron de recopier des partitions. Heureux Verdi, qui trouve sous ce même toit le pain, la musique et l’amour. Margherita Barezzi joue du piano à quatre mains avec le jeune commis. Comme les doigts, les cœurs se rapprochent : le mariage se fera en 1835, année où Giuseppe part pour Milan. Le voici lancé sur la route de l’opéra dont Rocester est la première borne.

The story begins in Roacote, a small hamlet near Busseto, between Piacenza and Parma. That was where the author of the Requiem was barn on 10 October 1813. It was there that he spent his rural childhood and that, on Sundays, at mass, he heard his first music. Fascinated, he went to see the organist, who taught him to play the harmonium. And soon the pupil assumed his master’s duties, winning some local fame. But he had to a earn a living: he went to work for a grocer with an interest in art by the name of Berezzi, who also played the flute and led a group of amateur musicians who came together regularly to play works by Porpora, Haydn, Handel and others. Young Verdi’s job was as an invoicing clerk but his employer also gave him the task of copying out the scores. A fortunate situation: beneath the same roof, he found bread, music and love. Margherita Berezzi played four­handed piano with the young clerk and they grew very close. They were married in 1835, the year Verdi left for Milan. That was the beginning of his career in opera: his first work was entitled Rocester.

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