La musique religieuse française du 19ème siècle est dédaignée. On lui reproche sa grandiloquence théâtrale ou sa suavité saint-sulpicienne. On lui fait grief d’être l’ornement d’une piété trop mondaine et de ne pas servir la liturgie ; on juge mal cette esthétique : les messes de Gounod, les motets de Saint-Saëns ou de Franck ont reflété fidèlement la sensibilité religieuse d’une époque où le catholicisme s’affirmait comme la religion de la classe bourgeoise. … / We turn our nases up at French religious music of the 19th century. We take exception to its theatrical pomp or its Saint-Sulpician sweetness. lt is blamed for being the ornament to an over wordly piety and for not serving the religious office; a style we judge badly: Gounod’s masses, motets by Saint-Saëns or Franck faithfully reflect the religious feeling of a period when catholicism was becoming the established religion of the ruddle-classes…ARN48059 entier

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Les musiciens qui écrivent de la musique sa­crée sont alors ceux qui, ayant excellé au théâtre, semblent composer pour l’Eglise comme par repentir : Rossini par exemple. Tel n’est pas le cas de Camille Saint-Saëns (1835-1921) lorsqu’il conçoit en 1858 son Oratorio de Noël, bien qu’il ait déjà songé à écrire pour la scène. On peut marchander à Saint-Saëns quelques-unes des qualités essentielles qui l’eussent placé parmi les plus grands musiciens, mais on ne peut lui dénier le sens supérieur qu’il a possédé de l’exacte fonction d’une œuvre musicale.

ln those days, musicians who corn­posed church music did so after excelling in the thea­tre, seeming to compose for the church as if in repent­ance: Rossini for example. This was not the case of Camille Saint-Saëns (1835-1921) when he conceived his Christmas Oratorio in 1858, although he had al­ready thought of composing for the stage. We can bar­gain with Saint-Saëns over a few of the essential qual­ities which would place horn among the greatest musi­cians, but we cannot deny him his exceptional sense of the précise function of a musical work.

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