La musique élisabéthaine nous introduit dans un monde des plus fascinants. C’est pourquoi, avant de parler d’Anthony Holborne et de son art, il me semble intéressant de décrire brièvement le contexte dans lequel ces petits joyaux musicaux virent le jour. / Elizabethan music takes us into a most fascinating world. It would be interesting, therefore, before turning to Anthony Holborne and his art, to take a brief look at the context in which these small musical gems saw the light of day.

Holborne - Pièces pour luth interprétées par Federico Marincola au luth à 7 chœurs

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L’Angleterre de la seconde moitié du XVIe siècle est un vrai creuset dans lequel des éléments très différents cohabitent, s’amalgament ou entrent en conflit. Elle est peuplée de marins aventuriers et de nobles raffinés, de catholiques clandestins et de puritains intransigeants, de chevaliers d’industrie et de savants-magiciens. Le pragmatisme de la classe bourgeoise émergente et des commerçants est associé à un monde complexe d’esprits, de fées, de démons, de magiciens et de sorcières. Au sommet de l’échelle sociale se trouve la reine, qui est vie, chef et autorité en toute chose (Elisabeth, en 45 ans de règne, réunit le Fortement seulement 12 fois).

 England, during the second half of the sixteenth century, was a veritable melting-pot, in which a great diversity of elements existed side by side, were blended or came into conflict. It was a land of sailors-cum-adventurers and refined aristocrats, clandestine Catholics and uncompromising puritans, men who lived by their wits and scientists-cum-sorcerers. The pragmatism of the emergent middle classes and the merchants existed side by side with a complex world of spirits, fairies, demons, magicians and witches. At the top of the social scale was the queen. She was by no means a mere figurehead; although she did not wield absolute power, she tenaciously upheld her authority to make critical decisions and to set the major policies of state and church—during the forty-five years of her reign, Elizabeth convened Parliament just twelve times.

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