Le satsuma-biwa est un luth japonais traditionnellement utilisé pour accompagner les narrations. Le biwa est un lointain cousin du luth européen et de la guitare, du ud arabe et du pipa chinois. C’est un instrument à cordes piriforme qui, en provenance du continent asiatique, fut introduit au Japon au cours du 7ème ou 8ème siècle. / The satsuma-biwa is a japanese lute, which accompanies the story-telling. The biwa in general, is a distant cousin of the European lute and guitar, the arabic ud and the Chinese pipa. It is a pear-shaped string instrument introduced to Japan from mainland Asia since the 7th – 8th century period.

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Le biwa était comparé au Shumisen, une montagne qui, selon la pensée asiatique, (qu’elle soit bouddhiste ou hindouiste) s’élève au centre du monde. Les deux ouïes de la caisse de résonnance représentaient le soleil et la lune cherchant à contrôler l’univers, dont on pensait que le biwa reflétait le son. D’une manière générale, les instruments de musique étaient ainsi, dans l’Asie ancienne, investis de pouvoirs métaphysiques.

The biwa has been compared to the Shumisen, a mountain which, according to Asian thought (Buddhism as well Hinduism), rises in the centre of the universe. The two acoustic holes in the soundboard of the biwa represent the sun and the moon wishing to control the universe. The biwa was imagined to reflecte the sound of the universe. Generally in ancient Asia, musical instruments were invested with metaphysical powers. The style of the Satsuma-biwa is originated from the Satsuma area, a region in southern Japan (the present-day Kagoshima-prefecture in Kyushu).

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